martes, 6 de febrero de 2018

Libro: "Metallica. Back to the Front"


Siguiendo con el largo título del libro : "30º aniversario de Master o Puppets. La historia visual autorizada del álbum y la gira Master of Puppets", es un ingente compendio de fotografías (unas 2000) y experiencias que refleja en sus casi 300 páginas y en gran formato lo que era esta mítica banda en su momento de apogeo artístico y de cómo un grupo de chavales tan normales como tú y como yo llegaron a convertirse en los artistas más conocidos del heavy metal mundial gracias a su irrepetible y magna obra: Master of Puppets. Una historia de constancia, lucha, borracheras, penurias, pizza fría, compañerismo, cercanía a los fans....que forjaron la familia Metallica, en la que cada uno de sus componentes, ya fuera instrumentista, pipa o mánager era un miembro más que remaba a la par y con la misma fuerza que el resto para llegar a la meta de la conquista del mundo musical más duro.



 

La primera parte del libro está minuciosa y emotívamente escrita por Matt Taylor y detalla las últimas horas del viaje que costó la vida al bajista Cliff Burton, cortando de raíz la ascendente y exitosa carrera de uno de los mejores bajistas que el metal haya conocido. 
A continuación el relato da paso a una mezcla de fotos y comentarios de miembros de la familia Metallica y fans que relatan todo el proceso de composición y gira del Master, y todas las aventuras y desventuras que hacen ver desde un punto de vista humano, que todas las estrellas son de carne y hueso, han pasado hambre,frío, alegrías y penas, y que con talento y tesón se puede llegar a triunfar en la música y en la vida. Por destacar algúnos pasajes: la vida en el Cerrito (la casa/estudio/comuna donde pasaron sus mejores años), la gira con Ozzy (donde tenían prohibido darle alcohol), la rotura de brazo de James haciendo skate, la madre de Kirk preparando comida para la crew, o las múltiples muestras de cercanía y cariño de la banda con sus fans como el propio Kirk intercambiando material friki de cómics con un seguidor. Me ha llamado la atención lo tímido que es James Hetfield, cuya segura apariencia en el escenario y fotos poco tiene que ver con la persona tras los focos.

 

 

Todo el mundo coincide en la persona tan especial que era Cliff Burton a todos los niveles, y el libro concluye con una emotiva despedida del padre de éste, manteniendo viva la llama de su apellido con la banda. Actualmente la gente le enseña tatuajes de su hijo o le dicen que tocan el bajo gracias a su influencia, sobran las palabras.
En conclusión, tomo recomendable para los muy muy fans del grupo que quieran descubrir la cara más normal de estos chicos normales que lograron cosas extraordinarias creando una música extarordinaria.

                               El entrañable Ray Burton nos muestra orgulloso su ejemplar.

martes, 23 de enero de 2018

Arch Enemy en Madrid (Sala La Riviera) - 20 Enero 2018

Muy buenas de nuevo, metal bros!!

Aquí traigo fresquita una larga y extensa crónica del último concierto de Arch Enemy en la capital estatal. Esta vez no viene acompañado de material gráfico, porque literalmente me presenté allí con lo puesto.

Aunque después del conci me han dicho que estaba todo vendido yo vi muchísimo espacio. No sé si será por tema de seguridad, pero la verdad es que no daba la sensación de ser un llenazo. 

 

Bueno, vamos al tema. Por un lado me han preguntado sobre la comparación entre la queridísima Angela Gossow, anterior vocalista y la no menos impresionante Alissa White-Gluz. Yo debo ser de la vieja escuela ya, porque aunque ambas rayan a un nivel brutal, pero Angela siempre será Angela jeje. De todas formas, Alissa es ya la que centra las miradas de todos. Si Michael Amott lleva al grupo en todos los temas, Alissa hace lo mismo con el público, de forma que todos nos sentimos pequeños miembros de Arch Enemy en algún momento.

Está claro que estando al nivel que están Alissa ha cubierto el hueco de Angela de la mejor forma posible. Espero que tengamos “frontwoman” para rato porque la banda descarga en ella toda la rabia de los temas. No veo mejor relevo para Angela. Sobresaliente para la canadiense.

Entrando en el desarrollo del concierto, he de indicar que hasta que no tocaron el brutal “The Race”, el sonido no estuvo del todo ajustado y la gente estaba más preocupada de grabar con los móviles que de conectar con la música. The Race ha sido el mayor punto de inflexión que recuerdo recientemente en un concierto. A partir de este tema el conci sólo fue hacia arriba, más y más. Aquello no lo paró nadie.

Comenzó el espectáculo con la intro Set Flame to the Night. Puesta en escena espectacular para tratarse de Arch Enemy. Las bandas cada vez cuidan más los efectos de luces y la combinación entre banda y técnico nos hizo disfrutar de un juego muy interesante. Tras la intro Alissa sale en tromba con Ravenous del disco Wages of Sin. Sinceramente no me lo esperaba. Tal vez porque ni había mirado nada del setlist que estaban usando.

Salvo por un sonido demasiado descompensado, la voz de Alissa estaba baja, el bajo demasiado alto, no pudimos disfrutar en pleno de las luchas épicas entre Mr. Amott y Jeff Loomis. Vaya par de hachas. Con estos dos no se puede fallar.

¡Hello Madrid! Grita Alissa en el tempo lento del tema para seguir dándolo todo. Ya veréis que el setlist se compone en más de la mitad de temas de los dos últimos discos en los que ha estado ya al frente Alissa, así que escuchar este Ravenous cantado a tan mala uva fue algo muy gratificante.

Cambiamos un poco de registro y vamos con Stolen Life, tema que aunque no lo parezca supone un respiro y la gente corea a tramos. Otro punto a señalar del público que siempre he visto con Arch Enemy. Muy pocos pogos, jaja. Con lo que me gusta, cuesta encontrarlos. Y hay temas que ni tocados por Slayer darían para soltar tanta energía, pero si sois de ver los concis tranquilos, os aseguro que podéis hacerlo perfectamente a 4m del escenario porque la gente va muy tranquila, demasiado a veces para mi gusto XD.

Y aquí es cuando la liamos. Siento repetirlo de nuevo: The Race, vaya temazo, vaya rabia, rapidez, caña de la buena. Como sonó en directo, mil veces mejor que el disco aunque cueste creerlo. Porque la banda lo dio todo, eso en el disco no se puede ver. Esa Alissa aumentando el ki como si se tratara de Vegeta transformándose en Super Saiyan. Lo mejor con diferencia. Sólo por un tema tocado así en directo se puede uno permitir pagar la mitad de la entrada.





Seguimos con War Eternal, con el sonido perfecto ya. Ya habíamos disfrutado en The Race con Daniel Erlandsson a la batería, que no dejaría de llevar el ritmo hasta el final. Cada vez más conjuntado con Sharlee D'Angelo al bajo. Una base muy potente, que le da mucha fuerza a los temas, en esa mezcla de melodía y brutalidad tan característica de Arch Enemy. Se había puesto el nivel muy alto, pero a partir de aquí ya no bajó. La gente comenzaba a conectar, se veían caras de felicidad, gente asintiendo, bailes metaleros, si, algún día os contaré lo que es eso de combinar los movimientos más flower power de Woodstock en un conci de este tipo. Se notaba que hacía tiempo que no iba a uno ja ja.

Todos gritando: ¡Remember who you are!, que bien conjuntado. Amott y Lomis a lo suyo, impecables, sonido limpio, felicidad en sus riffs y punteos y Alissa en perfecta comunión. La base parece sólida lo que augura muy buen futuro a la banda.

Y cuando ya habíamos “recordado quienes somos”, tocó otra de los grandes momentos. Uno de mis temas preferidos de la banda, tal vez no del todo el público, pero si mío: My Apocalypse. Poco que decir, que estuvo a la altura de las expectativas, que en este tema Daniel Erlandsson se luce aunque no por rapidez o técnica, sino porque el tema es suyo por entero.

Continuamos sin descanso con Blood in the Water y yo acordándome de lo que es que un concierto te enganche y la banda transmita y el público conecte. Cosa muy curiosa que ocurre a veces cuando hay gente que transmite un mensaje. Y he de decir que aunque el grupo me gusta bastante esa conexión no siempre ocurre. Arch Enemy lo logró el pasado viernes ante las palmeras de la Sala La Rievera. Si, esa de las “fucking palms”.

Tras la sangre en el agua, damos paso a No More Regrets, un tema que no está en mi top, pero como os digo entre los discos War Eternal y el último objeto de presentación: Will to Power, salieron más de la mitad de los temas del setlist. Yo creo que este tema se caerá de un futuro setlist. Aunque no hay nada que objetar a su ejecución. Y estábamos tan enganchados que solo un pufo nos hubiera hecho bajar del tren.

Seguimos con la intro melódica de You Will Know My Name, este fue el tema donde ya me rompí la voz sin yo saberlo. Aun lo estoy pagando. También sufro las consecuencias del headbanging provocado entre otros por temas como Bloodstained Cross. Tengo que meter una rutina de ejercicio para el headbanging intenso en la zona posterior del cuello jaja.



A continuación se nos vino uno de los temas más interesantes por composición y letra: The Eagle Flies Alone. Os recomiendo ver el videoclip de este tema muy del gusto de la banda y de Alissa. Coreamos parte del estribillo todos juntos ¡forever!. Pura melodía. Y seguimos con más melodía. Un descanso merecido para la balada, si, la balada del último disco: Reason to Believe. Alissa trató de sacar todos los registros de su poderosa voz. El resultado muy potente, haciendo muchas variaciones con registros diferentes al tema del disco. No sé por qué me da, que se va a quedar en el setlist por mucho tiempo. La verdad que sonó espectacular y da un respiro al personal. Es el momento del lucimiento vocal de Alissa y por eso creo que lo mantendrán.

Y claro nos recuperamos de tanta melodía con caña de la buena: As the Pages Burn. Y después otra grata sorpresa: Dead Bury Their Dead. Una sonrisa de oreja a oreja, el grupo vuelve a sonar extremadamente potente, con mucha rabia. Esa mezcla tan dulce y brutal. Gran lucimiento para D'Angelo y un cada vez más crecido Daniel Erlandsson aporreando de lo lindo. Un tema con reminiscencias de puro black metal en los riffs y un bajo y una batería muy muy potentes, que para mi gusto fue lo mejor después del soberbio “The Race”.

No menciono el nivel al que rayan Amott y Loomis, porque es como cuestionar el baloncesto de Michael Jordan. Simplemente están a un nivel tan alto, que das por sentado que siempre lo van a hacer de 10. Sólo te fijas de verdad si alguno flojea. Yo no detecté tal caso.

Y cuando yo esperaba mucho más, un tema triste para mí: We Will Rise, triste porque marca que el concierto está en su última fase. El tema que sacó a Arch Enemy a una mayor luz, con sus detractores y sus amantes. El tema que Angela vociferó en todo el planeta para hacer a la banda cada vez más grande, y que se cumple a pies juntillas. Ya no es un futuro, They will no trise, They have risen. “Anything I want to be”, cada frase caló hondo en todo el respetable, de los cuales por la encuesta que hizo Alissa casi la mitad eran novatos a la hora de disfrutar de la banda sueca.

Pero triste porque ya solo quedaba el bis, y yo sabía que poco o nada me iban a conceder de discazos como Rise The Tyrant, pero está claro que la banda apuesta por sus últimos Long Play.

Bonito juego de luces para lucimiento de Loomis bajo un foco que giraba a la velocidad de sus riffs, y enlazamos con Avalanche y Snow Bound para relajarnos e ir poniendo en calma nuestro cuerpo y asimilar la despedida. Muy bien elegidas estas notas tristes que claman a un adiós, esperemos que a un hasta pronto. Que por cierto se confirma con la presencia de la banda este verano en Madrid en el Download Festival.

Y tras casi echar la lagrimilla una bofetada contra la sensiblería: Nemesis. Con la voz rota cantamos: ¡United we stand, we stand!, como dirían mis queridos Overkill y su estrofa más consabida al mejor estilo de los tres mosqueteros:

One for all, all for one
We are strong, we are one
One for all, all for one
We are one, Nemesis!

¡We are Nemesis, copón! Que rabia en cada letra para mirar a Mr. Amott, Alissa, Loomis, D'Angelo y Erlandsson agradeciendo su esfuerzo.

Sigue amando a tu Archi Enemigo

sábado, 6 de enero de 2018

Libro: "Metal extremo 2: Crónicas del abismo (2011-2016)"



Segunda parte de la magna obra del autor sobre las ramas más duras del metal, pero de estructura diferente al primer tomo.
Consta, en primer lugar, de una serie de charlas y conferencias que aún no habían sido editadas en papel y que habían sido expuestas por el autor en diferentes eventos, siempre tratando el metal como un arte de vanguardia y con ánimo de acercarlo al gran público. Fenomenales las referentes al satanismo, las guerras y lo gore, todos ellos temas recurrentes de la música oscura, pero crudamente mundanos y creados por la mente humana.
La segunda parte del libro (y donde cae la calidad del mismo) es un compendio por estilos y años de los trabajos que se han publicado del 2011 al 2016, pero con comentarios poco elaborados y un desarrollo poco exhaustivo, apenas detallado y con frases muy genéricas, y que no animan en exceso a adentrarse en las obras o nuevos grupos que propone, cosa que no ocurría con su primera "enciclopedia". No es que no se agradezca el que nos acerque a un gran número de bandas y discos, pero la forma rápida y poco profunda de cada trabajo comentado no atrae de la misma forma que el desarrollo más exhaustivo e histórico con que trató el tema anteriormente.
Aún así, desde esta humilde tribuna, un gran aplauso por la valentía y el esfuerzo de lanzar este libro sobre un tema tan alejado de los gustos del mercado y del público generalista.

lunes, 1 de enero de 2018

Veggie-Metal



Aquí os dejo una lista de algunos artistas que abrazan el vegetarismo o veganismo, todos ellos mantienen una buena forma física, lucidez mental y su capacidad artística sigue intacta, ¡lo verde Rocks!:

Bill Ward y Geezer Butler (Black Sabbath), Alissa White-Gluz, Angela Gossow y Michael Amott  (Arch Enemy), Jukka Nevalainen (Nightwish), Dirk Verbeuren (Megadeth), Serj Tankian (SOAD), John Campbell y Chris Adler (Lambof God), Kirk Hammet (Metallica), Attila Csihar (Mayhem), Bill Steer (Carcass), Devin Townsend (D. T. Project), Heaven Shall Burn, Mille Petrozza (Kreator), Barney Greenway (Napalm Death), Tom C. Warrior (Celtic Frost), Rob Zombie, Derrick Green (Sepultura), Steve Vai, etc.

 Camiseta "Vegan" que lució el tito Mille en Madrid

Muerte en sus letras, no en sus platos.


Discos octubre a diciembre 2017

Un original en cd (Rainbow) y cosas que debería haber sacado antes. El último de In Flames, curioso, sonido muy moderno, más entretenido que sus últimas obras, pero alejado de sus clásicos.






lunes, 18 de diciembre de 2017

Helloween - Pumpkins United (WeZink Center) 09-12-2017




 
 
Tenía muchas ganas de presenciar el, para mí, gran evento musical del año. Una de mis bandas favoritas, que nunca me defraudan en directo. Pero en esta ocasión, algo impensable hasta hace poco tiempo: sobre el escenario los más de 30 años de la banda hechos carne, en forma de Andi, Michael y Kai Hansen juntos.

Una reunión histórica en forma de 3 horazas de concierto, un set list muy extenso, el mayor recinto en el que ha tocado Helloween en España, iluminación y escenografía a lo grande… Vamos, un verdadero salto de calidad de los germanos. La cosa prometía y no era para menos: lleno absoluto en el WeZink Center (casi 15.000 gargantas). NO CABÍA UN ALMA MÁS.
                          
Un servidor los tuvo que ver en grada (no esperaba tanta aceptación y me confié con las entradas). Por un lado, me perdí la esencia de vivirlo en pista, pero por otro, en las alturas pude presenciar la apoteosis hecha concierto. Los propios Helloween sabían lo que se jugaban en esta cita: Madrid era el lugar elegido para la grabación de su DVD que editarán en breve. Eso significaba dar el 120% ante el despliegue de cámaras que había montado.

Y sin duda, puedo decir que lo que vivimos esa noche merece ser plasmado en un compacto y pasar a la posteridad. He visto a Helloween 6 ó 7 veces y ésta ha dejado pequeñas a las anteriores. Toda la banda fue una máquina perfectamente engrasada. El concierto era complejo, enrevesado. Muchas canciones y muchas combinaciones, solos de Deris, Kiske o Hansen, pero también colaboraciones, sorpresas, canciones cantadas a dúo y una buena sincronización entre todos los miembros de la banda.

Quién nos iba a decir que estos dos tipos podrían estar tan a gusto juntos en el escenario. No era paripé ni apariencia, realmente las viejas rencillas han quedado atrás. ¿Por qué ir cada uno por su lado, cuando en esta banda hay sitio para todos? Los dos rayaron a un nivel excelente. Deris (y no lo digo yo sólo) cantó mejor de lo que lo ha hecho en años, llegando a unos agudos que otras veces no le oí alcanzar. Estuvo espléndido, dicharachero y animado como siempre, metiéndose en el bolsillo al público. Sin duda, el eterno maestro de ceremonias, “a perfect gentleman”. Kiske, en cambio, no tiene ese don de gentes, pero resultó un tipo muy entrañable, que se abrió al público (curiosa su propia comparación con el bueno de Rob Halford, físicamente, jeje). A nivel vocal, sobresaliente. De hecho, sonó tan bien que no pude evitar pensar en las polémicas habidas en anteriores conciertos de la gira (Kiske tuvo que hacer playback en algunas canciones, debido a una afección en las cuerdas vocales y ante la decisión de la banda de no cancelar conciertos y defraudar a los fans). No sé si en el WeZink le hizo falta esto. Tampoco me importa, demasiado están dando de sí unos músicos que ya hace tiempo que pasaron los 50 tacos. Por otro lado, también es cierto que Deris cantó más tiempo y que Hansen le ayudó en algunos temas.

Respecto a este último, Hansen, lo clavó. Sigue teniendo unos registros vocales que le permitieron defender un disco (el primero de la banda) bastante difícil. Y así lo hizo en el medley de Starlight / Ride the Sky / Judas. Un tipo capaz de llenar el escenario él sólo. En la guitarra estuvo impecable también, es una pena que su Gamma Ray se esté desinflando con los años…



En cuanto al set list, impecable respecto a la parte clásica, cayeron todos los esperados de los Keeper I y II, así como del Walls of Jerico. Respecto a la etapa de Deris, sigo pensando que no explotan lo que tienen. Canciones como If I Could Fly, Waiting For The Thunder, sobran completamente. Y respecto a Are You Metal… la verdad, el  7 Sinners tiene temazos mucho mejores y nunca los tocan. La sorpresa agradable para mí fue disfrutar de varias del Master of the Rings, muy poco habituales.

Como notas curiosas, aparte de la potente escenografía, la inclusión de vídeos animados con dos nuevas mascotas, Seth y Doc, para dar tiempo a los cambios necesarios entre temas.
O el solo de batería de Löble, en homenaje al fallecido Ingo, interpretando un solo de éste (que nos retransmitieron previamente en las pantallas) y clavándolo milimétricamente.
O… Andi y Michael, sentados ante el público para interpretar Forever And One en versión acústica, a la perfección.
O también, Kiske, Deris y Hansen interpretando juntos How Many Tears. 

Como bises, un auténtico lujo: Eagle Fly Free, Keeper of the Seven Keys, Future World y I Want Out.
Y ya para cerrar, lluvia de globos y de confeti mientras la banda, haciendo piña, se despide del respetable después de una tremenda descarga metalera.

Conclusiones:
-         - Sin duda, los 50 euros mejor invertidos en una entrada. No me importa haber partido mi puente a la mitad y venir deprisa y corriendo desde Valladolid.
-         -Estado de forma impecable de todos y cada uno. Espero que la garganta de Kiske aguante lo que queda por venir.
-         - Una reunión histórica e impensable, que eleva a Helloween a un nuevo estatus, capaz de llenar un pabellón semejante.
-         - Un DVD que se editará en breve y quién sabe… tal vez graben un disco de estudio. ¿Podría ser una formación definitiva?



SET-LIST:


Halloween  (with Michael Kiske & Andi Deris)
Dr. Stein (with Michael Kiske & Andi Deris)
I'm Alive (with Michael Kiske)
If I Could Fly (with Andi Deris)
Are You Metal? (with Andi Deris)
Rise and Fall (with Michael Kiske)
Waiting for the Thunder (with Andi Deris)
Perfect Gentleman (with Michael Kiske & Andi Deris)
Starlight / Ride the Sky / Judas (with Kai Hansen)
Heavy Metal (Is the Law)(with Kai Hansen)
Forever and One (Neverland) (with Michael Kiske & Andi Deris)
A Tale That Wasn't Right (with Michael Kiske)
I Can (with Andi Deris)
Drum Solo (Dani Löble live & Ingo Schwichtenberg recorded video)
Livin' Ain't No Crime (with Michael Kiske) (partial)
A Little Time (with Michael Kiske)
Why? (with Andi Deris)
Sole Survivor (with Andi Deris)
Power (with Andi Deris)
How Many Tears (with Andi Deris, Michael… more )

Encore:
Invitation
Eagle Fly Free (with Michael Kiske)
Keeper of the Seven Keys (with Michael Kiske & Andi Deris)

Encore 2:
Guitar Solo (Kai Hansen)
Future World (with Michael Kiske)
I Want Out (with Michael Kiske & Andi Deris)










jueves, 9 de noviembre de 2017

Wasp - 3 noviembre 2017- Madrid, La Riviera

Aquí os dejo la colabración de nuestro, desde hoy, corresponsal Torri. Enhorabuena por la crónica y  bienvenido al barco :)).

Gira aniversario de The Crimson Idol, donde tocaron el álbum al completo, mientras proyectaban escenas de la vida de Jonathan Steel (la idea es que se edite la película en blu-ray y el disco sea la banda sonora de la misma). Lo tocaron del tirón y sonó espectacular, aunque Blackie estuvo muy serio y concentrado en el escenario. Al terminar The Crimson Idol, empezaron con los bises, y ahí es cuando Blackie se vino arriba. LOVE Machine, Wild Child, Golgotha y I wanna be somebody sonaron de escándalo. Blackie en mejor forma física que otras veces y vocalmente muy superior.